In Memoriam Simeon ten Holt: 1923-2012

De componist Simeon ten Holt uit Bergen is zondag 25 november 2012 overleden in het ziekenhuis in Alkmaar. Als prominent inwoner van Bergen ontving Ten Holt nog geen drie maanden geleden de Rabobank Cultuurprijs 2012, initiatief van Stichting Cultuurprijs regio Alkmaar. Zijn levenspartner Colette Noël nam de honneurs waar omdat Ten Holt als gevolg van lichamelijke beperkingen zijn woning aan de Loudelsweg nauwelijks meer verliet.

Toen ik als voorzitter van de stichting de componist dit voorjaar en zomer een paar maal opzocht in die kleine woning, trof ik een breekbare man op leeftijd die nauwelijks meer uit de voeten kon, maar wiens geest nog buitengewoon scherp was. Met een twinkeling in zijn ogen vertelde hij zijn verhalen te midden van wanden vol met mappen waarin onder meer zijn dagboeken en partituren zijn opslagen.

De mededeling dat hem de Rabobank Cultuurprijs 2012 zou worden toegekend, stemde hem buitengewoon tevreden, helemaal toen hij de hoogte van het aan de prijs verbonden geldbedrag vernam. “Dan kan ik een mooi jurkje voor Colette kopen”, was zijn even droge als in feite warme constatering. Bovendien zou het de eerste echte prijs zijn die hem in Nederland ten deel viel, zo moest hij toch nog even kwijt. Contact met de buitenwereld verliep, zo vertelde hij, vooral via e-mail, waarvoor hij een laptop tot zijn beschikking had. “Maar eigenlijk schrijf ik nog gewoon brieven.”

Uiteraard kwamen we te spreken over Canto Ostinato, met afstand zijn populairste werk. Over die populariteit had hij duidelijk gemengde gevoelens: “Ik heb zoveel andere en in mijn ogen mooiere muziek geschreven, maar iedereen begint steeds weer over de Canto. Die ligt al ver achter me.” Aan de andere kant - zo realistisch was hij wel – was er wel het besef dat veel collega-componisten het nooit zo ver gebracht hebben.

De jury van de Rabobank Cultuurprijs 2012 oordeelde dat Simeon ten Holt de prijs toekomt op grond van zijn verdienste voor de muziek en de cultuur in het algemeen, zowel regionaal, nationaal en internationaal. Zijn muziek lijkt de laatste jaren herontdekt en vormt een bron van inspiratie voor vele kunstenaars in allerlei disciplines.

Hij keek erg uit naar 22 januari volgend jaar. Dan zou er ter gelegenheid van zijn 90-ste verjaardag een speciaal concert voor hem zijn in het Concertgebouw in Amsterdam met als titel ‘Simeon ten Holt: Canto Ostinato centraal’. Behalve de muziek is er op die dag ook een fototentoonstelling met foto’s die Merel Waagmeester heeft gemaakt in huize Ten Holt. Verder zijn er dagboekfragmenten en partituren. Het uitverkochte concert krijgt nu de vorm van een postuum eerbetoon. Zelf hield hij serieus rekening met die mogelijkheid: “Ik voel me goed, maar ik leef bij de dag. We doen ons best.”

Bergen verliest een markant inwoner en de culturele wereld een vernieuwer en inspirator van jongere generaties.

Geert ten Dam

Kunstnet
YouTube

http://www.simeontenholt.com/
 

Terug